ho risolto
il fatto che kaffeine non usasse phonon è stato illuminante, perché mi ha fatto chiedere se pulse fosse realmente installato e infatti, aptosid non lo installa di default e non avevo pensato di controllare prima...
vediamo per quanto tempo riesce ad andare avanti...
prima di esultare tuttavia verifico che in xbmc funzioni l'audio, mi interessa più li che nell'ambiente desktop

EDIT: it just work